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培育全民科學家精神,是弘揚科學精神的“硬核”所在
時間:2019-09-18 11:00:27來源:千人雜志
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提要:“我們做過多次科學素養調查,其中包含科學精神的內容,從統計數據來看,我國民眾科學精神素養逐年升高,這一點讓人欣喜。但從總體表現來看,和期待值還有一定差距。中國要發展成為科技強國,現有的國民科學精神素養還難以為繼。”

  文/本刊記者 張玉潔

 

  著名數學家、科學家、語言學家周海中先生曾經說過:“科學精神是推動社會進步的強大力量。”在我國,“弘揚科學精神”向來作為一句口號而廣為人知,但當問及科學精神的具體內涵,很多人往往欲言又止,知其然而不知其所以然。

 

  科學精神是什么?科學精神的“力量”到底強大在何處?我們又該如何弘揚科學精神?帶著這些疑惑,本期雜志專訪了北京科技大學科技史與文化遺產研究院院長潛偉,請他談談自己的看法。

 

科學精神的實質:求真務實、理性批判

 

  科學精神的概念比較多,從任鴻雋那一代開始一直到現在,科學精神的內涵越來越清楚,集中體現在繼承、懷疑、批判的態度,尊重已有的知識,崇尚理性。“簡單地說就是求真務實、理性批判,這就是科學精神的實質。”

 

  提到科學精神,就很容易聯想到科學家的精神,潛偉認為二者之間有著必然的聯系。“科學家精神把科學精神加上了一個‘家’字,其實是科學和人文交叉融合的體現。這恰好體現了科學的兩面性——科學屬性和人文屬性,體現了科學文化和人文文化和諧統一。科學家精神既是科學精神的一種延續,也是科學精神在中國的特色反映,是科學精神人文屬性的反映。”

 

  當被問及科學家發表成果的多寡是否可以作為衡量其科學精神素養高低的標準時,潛偉否認得很堅決:“科學家發表成果的多寡與其科學精神的高低沒有任何關系。可能一個擁有大量成果的科學家并不具備很高的科學精神,也有些科學家沒有發表什么成果,但他依然具備科學精神。”

 

  “科學家有國界,科學無國界”,這是科研界廣為流傳的一句話,潛偉對此表示認同,此外他還認為,由此可以推出“科學家精神有國界,科學精神無國界”。

 

  回顧歷史不免發現我國有不少人論述過科學精神。學者任鴻雋認為科學精神是求真理,胡適強調“拿證據來”是科學精神,竺可楨說科學精神“只問是非,不計利害”,周光召認為科學精神的內涵是平等、民主、創新、求實和懷疑……科學精神從產生開始到發展至今,其內涵是否發生過變化?

 

  潛偉表示科學精神的內涵并沒有發生變化。“歷史上看,任鴻雋、竺可楨他們對科學精神都有闡述,可能表述上有差異,會有少量的補充或是表達方式不一樣,但科學精神的根本內涵仍然是求真務實、追求真理和理性批判。”

 

  潛偉坦言,我國民眾科學精神素養低于期待值,但與發達國家差距不大。

 

  “我們做過多次科學素養調查,其中包含科學精神的內容,從統計數據來看,我國民眾科學精神素養逐年升高,這一點讓人欣喜。但從總體表現來看,和期待值還有一定差距。中國要發展成為科技強國,現有的國民科學精神素養還難以為繼。”

 

科學精神的缺失,對我國建設科技強國危害巨大

 

  以周光召為代表的一代人把“科學精神“與“科學知識”、“科學方法”和“科學思想”作為一個整體,寫入世界上第一部《普及法》(簡稱“科普法”),這體現了一批科學家和科普工作者共同的愿望。“‘科學精神’與‘科學知識’、‘科學方法’和‘科學思想’之間是有層次的,并不是并重的關系。科學精神在四者之中的地位最高,其次是科學思想,再是科學方法,最后才是科學知識”,潛偉解釋道,“作為一個整體的原因是因為精神、思想、方法、知識一以貫之,四者層層遞進,而不是將科學精神與其它已有的三者并列。科學精神提法早就有,現在只是將其排列組合起來。”

 

  “崇尚科學,反對邪教”,我們大都聽過類似的宣傳語。潛偉則表示,邪教與科學不是對立關系。“邪教的產生有非常復雜的政治、經濟、文化和社會因素,它與科學、偽科學沒有任何關系。科學要在科學的語境下談,邪教要在宗教的范圍去談,宗教信仰和科學不是對立關系。邪教是違反了某種宗教的教義,所以被視為邪教,說邪教是非科學的,這不對,邪教中也可能含有科學成分。”但他同時也補充道:“如若邪教打著科學的幌子,極度宣傳著反科學的言論,就可能對科學精神、科學文化有不良影響。比如‘法輪功’宣揚生病了不用吃藥,練練功就好了。這顯然違反了生命科學規律和醫學原理。”

 

  李克強總理在今年的政府工作報告中強調,要“大力弘揚科學精神”,引起全國政協委員的強烈共鳴。對此潛偉有自己的看法:“這已經不是政府第一次強調要大力弘揚科學精神,之前黨中央、國務院各種文件報告中都會強調這些。今年再引起共鳴,確實也是中國現狀令人堪憂,科學精神的缺失,對我國建設科技強國有巨大的危害。在這種背景下提出弘揚科學精神是非常及時的。”

 

  為了進一步闡明科學精神的重要性,潛偉站在科學家的角度,從個人、社會和國家發展三個層面分別闡述了科學精神缺失造成的影響。

 

  “第一,科學家缺乏科學精神必然打擊普通民眾培育科學精神的積極性。現在強調立德樹人,如果科學家缺乏科學精神,連最基本的道德倫理都無法堅守,顯然不是合格的科學家和工作者。連科學家都沒有科學精神,何談普通民眾培育科學精神?第二,科學家缺乏科學精神也將危害社會和國家發展。科學精神為什么在社會文化建設中扮演著重要角色?因為老百姓認為科學家是最值得信賴的。如果科學家睜眼說瞎話,缺乏必要的科學精神,那對整個社會的危害是巨大的,整個社會不但沒有科學精神的存在,甚至連道德倫理都會墮落,那么國家發展自然急功近利,難以持續,這影響是非常深遠的。”

 

弘揚科學精神:從自上而下到自下而上

 

  前段時間,中共中央辦公廳、國務院辦公廳印發了《關于進一步弘揚科學家精神加強作風和學風建設的意見》(以下簡稱“文件”),并發出通知,要求各地區各部門結合實際認真貫徹落實。潛偉認為,此次文件的印發可能會在國內各個部門、各個單位掀起解讀文件的潮流,這對科學精神的弘揚和科學文化的營造是非常有利的。

 

  “這次文件引起了廣泛的關注,以往只講到弘揚科學精神,講的多了,大家聽聽就完了,如何去貫徹,一直找不到合適的抓手。這次文件以科學家精神作為抓手,內容更具體,更詳細,可操作性大大提高。進一步實施時不見得要有一定的實施細則,應該重在各地區各部門落實的情況,這要深入去理解學習。”

 

  作為我國第一批科學技術史(簡稱“科技史”)工學博士,對于科技史工作者在弘揚科學精神上承擔的角色,潛偉有自己的見解。

 

  “科技史學科屬于跨學科或者說交叉學科,是連接自然科學和人文社科的橋梁,要求科技史工作者既有比較好的科學技術素養,又具備人文社科素養。此種背景下,科技史工作者在弘揚科學精神上擔任著重要的角色。”潛偉認真地說,“事實上我們可以看到很多科技史家的身影,比如清華大學成立科學史系,吳國盛老師一直面向公眾做宣傳,講什么是科學;前段時間北大成立了科學技術與醫學史系,中國科學技術協會的前任主席韓啟德先生勇挑重擔,擔任首任系主任,他非常強調科學文化、科學精神的建立……他們都是非常好的榜樣,鼓舞著廣大科技史工作者朝著這個方向出力,做更多的事。”

 

  除此之外,潛偉還特別強調,科技史學者應該更加主動地融入到這一場科學文化和科學精神的改造中去,要承擔更大的責任,而不是延續以前那種方式——躲在家里,只從古代書卷中去尋找中國的科技成就。

 

  潛偉表示,目前我國弘揚科學精神面臨著方方面面的困難。要弘揚科學精神,關鍵是科學家自身應該擔當起責任,把科學精神作為自己的一個必要的條件,貫徹“沒有科學精神就不可能成為科學家”這一理念。另外,全社會要往求真務實的方向發展,反對浮夸、虛假的文化。“《關于進一步弘揚科學家精神加強作風和學風建設的意見》的印發是一個非常好的起點,這是自上而下弘揚科學精神的表現,接下來我們需要采取自下而上的行動。”潛偉說,這個行動指的是提高公眾對科學精神的認知和認可,需要注意以下兩點。

 

  第一,要讓公眾了解什么是科學精神,什么是科學文化,應該如何學習和弘揚。

 

  第二,究竟誰來幫助公眾培養科學精神?除了科技史工作者,還有更廣大的科普工作者。科普工作者是聯系大眾和科技工作者的橋梁,也是非常重要的力量。

 

  “說的更具體一點,比如媒體。在‘娛樂至死’的時代,媒體大肆宣傳‘小鮮肉’,而一個科學家的故事和精神,卻很少宣傳,這是很不正常的。要盡量減少娛樂的東西,多談科學文化和科學精神,談多了,才能在全社會營造一個好的科學精神氛圍。這是比較難做的,但是必須要做的。”

 

  “可以想象一下,如果普通民眾追的‘星’是科學家的話,這個社會就厲害了。美國之所以能成為美國,是因為創新精神已經嵌入到民族文化中。就拿愛迪生來說,雖然他有這樣那樣的毛病,但美國民眾就是把他當做民族英雄。中國有嗎?現在能想到與牛頓、愛因斯坦、愛迪生相提并論的人嗎?我們好不容易出來個袁隆平,但是有多少老百姓知道呢?科學家自身群體當中都有不認可他的人,普通大眾又如何將他當成民族英雄?不是說要將科學家神化,但是也要做一些工作,宣傳國外的科學家也有必要,如牛頓、愛因斯坦等。”

 

  說到這里,潛偉對科技史工作者也提出了一點建議,他認為有部分從事科技史或科技哲學史的科學家在中國現階段過度提出“反思科學”是不可取的。

 

  “他們的本意是好的,但我個人覺得這時候過度提出反思科學是很危險的。中國當今的主要問題是科學精神的缺失,不是說科學精神走過了。西方已經進入后現代時期,面臨著生態環境惡化、資源匱乏等各種問題,所以他們反思是不是科學和工業技術走過了,這在他們的發展階段是對的。我們也應該考慮,但是目前還沒到那一步。五四運動至今雖然已經100年了,但是我們還是沒有脫離那種蒙昧的狀態,雖然有所進步,但整體來看科學精神還需加強培育。如果在這個背景下去反思科學,那一般公眾會以為科學不好,不應該弘揚科學精神,這是很危險的。”

 

  “弘揚科學精神”從口號到落實,中國還有多遠的路要走?潛偉坦言他不是預言家,無法預測這條路要走多久,但“如果扎扎實實地把科學、理性貫穿到每個人的頭腦中,那中國很快就能走上科技強國之路。”

 

  為此,普通民眾要相信理性、相信科學、尊重科學、講科學、愛科學。“其實道理很簡單,我們從小就在學習科學知識,科學精神也貫穿其中,問題是我們不知道怎么去講科學精神。將科學精神融匯到基礎教育中去,這仍有很大的空間可以去改進。”

 

  “我相信現在社會氛圍是不錯的。科技館的熱鬧程度,已經超過很多其他場所。這說明公眾還是有科學意識的,這將對科技館有更高要求。此外,媒體宣傳也要改進,尤其是短視頻平臺、游戲平臺對孩子影響重大。小孩子刷短視頻、打電玩,他們沒有分辨能力,需要我們因勢利導,把科學精神貫穿其中。”

 

  弘揚科學精神不能停留在口頭上,要深入人心。“讓公眾從內心自然而然地接受科學精神,如果整個社會都是這種心態,那就好辦了,只是中國離這一階段還有一段長路要走。”

 

  潛偉,北京科技大學科技史與文化遺產研究院院長,教授、博士生導師

 

標簽
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作者系張玉潔

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