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科學精神的本質是什么?為自由
時間:2019-09-18 10:58:40來源:千人雜志
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提要:所謂科學精神就是自由的精神,如果一個民族或文化喪失或缺乏自由這個維度,這個民族或文化就不可能真正擁有科學精神。
科學精神的本質是什么?為自由

文/本刊記者 何中花

達爾文曾說:“我始終努力保持自己思想的自由,我可以放棄任何假說,無論是如何心愛的,只要事實證明它是不符。”思想是一個人的靈魂,一個思想自由之人必定是一個人格獨立、富有創造力的主體,這一主體亦能承載求實、創新、懷疑、寬容的科學精神。

對于“科學精神”,可能有人會說太空、太形而上學,沒有探討和研究的必要。事實是這樣嗎?究竟什么是科學精神?我們又為什么需要科學精神?帶著這些疑問,本期雜志專訪了清華大學人文學院科學史系主任吳國盛,他表示,所謂科學精神就是自由的精神,如果一個民族或文化喪失或缺乏自由這個維度,這個民族或文化就不可能真正擁有科學精神。

科學精神在中國

人們常說,一個國家沒有科學精神,就無法立足于世界民族之林。那么究竟什么是科學精神呢?在吳國盛看來,科學精神可以從多個角度來解析,并不是一個單一的東西。不同的人在不同的語境下為著不同的目的,可以強調不同的科學精神。

“我的看法是,在中國目前的語境下,尤其需要強調‘自由的科學精神’。科學精神真正起源于希臘,不起源于中國,中國人對出自希臘的這種自由的精神最為陌生。”因此,東西方的科學精神有著很大的不同特征。

“在我看來,科學精神獨獨出現在西方,東方文明缺乏科學精神。近兩百年來,中華民族經歷了千年未有之大變局,正在完成著從農業文明向工業文明轉型、從仁愛文化向自由文化轉型、從禮治社會向法治社會的轉型,從而實現中華民族的偉大復興。要完成這一轉型,就必須大力弘揚自由的科學精神。”吳國盛坦言。

自由的科學精神主要包括兩個方面,一是強調知識的獨立價值,不強調知識的功利性,主張“為科學而科學”、“為學術而學術”、“吾愛吾師吾尤愛真理”;二是用內在演繹的方式,構造出一套理性體系,這一體系自己決定自己、自己推演自己,形成世界史上獨一無二的形式邏輯、演繹數學和體系哲學。

在1845~1846年馬克思和恩格斯合寫的標志歷史唯物主義創立的《德意志意識形態》中,明確了經濟基礎和上層建筑的概念,指出市民社會“始終標志著直接從生產和交往中發展起來的社會組織,這種社會組織在一切時代都構成國家的基礎以及任何其他的觀念的上層建筑的基礎”,形成了“經濟基礎決定上層建筑,上層建筑反作用于經濟基礎”這一理論。科學精神作為上層建筑的一個體現,它的培養和普及對國家、社會及個人來說,有著重大意義。

“自由的科學精神培養的是獨立自主的個體,是負責任的主體,是富有創造力的人性。這種精神的培養和普及,對個人而言,能使人格更加完善、人生更加卓越;對國家而言,則會形成強大的凝聚力和向心力,團結一心、共同克服困難,使綜合國力越來越強大。”

也有觀點認為,在中國傳統的與現代的主流思想里,缺少科學精神;西方的科學精神在當代中國的主流思想里蛻變成了一種可以叫做“科學主義”的東西。凡事加上主義,似乎就變成了一個不好的名詞或現象。科學精神與科學主義,二者應該如何區分呢?

吳國盛表示,科學主義的說法來自西方,是指對科學方法的無限運用,通常帶有貶義色彩。大家都知道,科學不能包治百病,不能包打天下,因此偉大的科學家都不是科學主義者。愛因斯坦曾多次強調——“你們只懂得應用科學本身是不夠的。關心人的本身,應當始終成為一切技術奮斗的主要目標”。近代中國科學精神的缺失與科學主義的盛行實際上互為表里。科學精神主張“只問是非,不計利害”,而科學主義則是一種極端的功利主義。“中國文化盛行的功利主義在當今社會的表現就是科學主義。”

科技日報總編輯劉亞東曾說,1919年中國缺乏科學精神,2019年仍然缺乏。吳國盛認為中國的傳統文化特性是導致中國科學精神缺失的主要原因,因為在中國傳統文化里,根本就不存在科學精神,人們也都認為不需要科學精神。馮友蘭先生說過,中國古代之所以沒有科學,是因為就中國人的價值觀而言,不需要這個東西。另外,近代中國人學習西方科學的特殊時機是次要原因,中國近代之所以向西方學習科學,是因為中國技術落后,所以“師夷長技以制夷”,帶有強烈的功利性,其實學到的更多是“技”和“術”,而不是“科學精神”。

張雙南院士曾在一次演講中說到:“我們中國古代有輝煌的科技成就,例如古代的四大科技發明,這四件中國古代的輝煌成就全部都是技術,沒有任何科學。因為我們沒有刨根問底,追問這些技術背后的道理是什么。如果要追問的話,指南針背后的科學,背后的道理是什么?電磁學。造紙術背后的道理是什么?化學。活字印刷術背后的道理是什么?自動化科學。火藥是什么?化學。如果我們追問這些技術背后的道理,把它搞清楚,我們中國的科學早就領先了,落后的技術給我們中國帶來的是什么,我想我們大家都是知道的。這也是我們對科學和技術不能夠區分的一個例子,我們認為好的東西,就是科學的東西,但我們并沒有真的知道,科學到底是什么。”因此,總會有人說,中國古代的四大發明全部都是技術,并沒有科學。

弘揚科學精神:由表及里,與時俱進

由混沌到文明,由弱小到健碩,回顧人類的發展歷程,科學精神與人文精神相互交融,共同照亮了人類前進的道路。在經濟蓬勃發展的當下,中國社會對科學精神是一種什么樣的看法和態度?中國大眾的科學素養處于怎樣的水平?吳國盛坦言:“大眾的科學素養肯定是不高的,人們對科學基本上持功利主義的態度,不知道自由的科學精神為何物。”

日常生活中,不乏會聽到這樣的觀點——“科學精神太形而上學、虛無縹緲,即使不培養也不會影響日常生活”,對此,吳國盛表示,缺乏科學精神確實不影響日常生活,但是科學精神的匱乏會導致在當代的國際環境下,中華民族永遠站不到引領未來的位置上去。

科學精神有好壞之分嗎?人們經常說要弘揚科學精神,一個人如果有了科學精神,就不容易被偽科學迷惑。“偽科學”是什么?我們應如何辨別真科學精神與偽科學?

吳國盛認為,首先,在形式上,不具備科學精神但自稱科學者,是為“偽科學”,但是麻煩在于“什么是科學”并不是一個容易說清楚的問題,所以鑒別偽科學實則不易。其次,在思想層面上,我們與其反對偽科學,不如讓它在自由討論的環境中被自然淘汰。最后,在法律層面上,我們需要反對的不是偽科學,而是詐騙犯罪。科學精神是一種理性精神,反思和批判是科學精神的應有之義,只要擁有真正的科學精神,就容易識別偽科學。

第八次公民科學素質調查結果表明,我國公民科學素質水平遠低于世界主要發達國家,多數市民對科普不感興趣,更不關心最新的科學技術。那么我們應怎樣弘揚科學精神、普及科學知識呢?“正規教育對科學精神的弘揚負有最大的責任。應該嚴格按照法律普及9年義務教育,甚至12年義務教育,從整體上提高中華民族的科學文化水平,這是根本措施。除此之外,科學精神的科普性工作只具有補救性作用,并不能承擔起整個弘揚科學精神的重任。”

2019年是五四運動100周年,五四精神強調“愛國、進步、民主、科學”,是我國科學精神發展史上一個重大進步。古往今來,科學精神并不是一成不變的。自由的科學精神屬于古代希臘,被近代歐洲人所繼承。近代歐洲人在繼承的基礎上又賦予了科學精神新內涵——征服自然、改造自然。科學精神的核心內涵主要包括兩個方面,一是古希臘的自由精神,二是近代歐洲的征服精神。“我們中國人理解并學習第二種也就是征服精神是可以的,但對于自由精神還是比較陌生。然而,只擁有征服精神,缺少自由精神,那么我們學到的科學僅有表而沒有里,始終達不到國際頂尖水平。”

在這片東土大地上,只有每一個渴求真理、渴望自由的人都被尊重了,才能真正孕育出集大成的科學與科學精神。但愿我們這個時代,能如黑格爾所說的——“總有一些仰望星空的人兒”,希望,他們都是自由的。

 

吳國盛,清華大學人文學院科學史系系主任,兼任國務院學位委員會科技史學科評議組成員、中國自然辯證法研究會科學傳播與科學教育專業委員會主任

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科學 精神 本質 是什么 自由

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作者系何中花

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